¿Qué es una Institución INDDHH?

Las instituciones nacionales de derechos humanos (INDDHH) son organizaciones que han sido establecidas por los gobiernos nacionales con la función específica de proteger y promover los derechos humanos. El mandato de las INDDHH generalmente abarca toda la gama de los derechos humanos, incluyendo los derechos civiles y políticos y los derechos económicos, sociales y culturales. La primera INDDHH fue creada en Francia en 1948. Sin embargo, la expansión global de estas instituciones se consolidó en la década de 1990.

El punto de partida normativo para la discusión de las instituciones nacionales son los Principios de París, desarrollados en 1991 y aprobados por la Asamblea General de la ONU en 1993. Al formular una definición, los Principios prestan especial atención a los siguientes atributos de la INDDHH:

  • Será establecidas en la constitución nacional o por ley
  • El papel de la institución estará claramente especificado y su mandato será lo más amplio posible
  • Su estructura de gobierno estará dominada por el pluralismo y por la independencia en los procedimientos para los nombramientos
  • Su infraestructura debe ser acorde con sus funciones, con una especial consideración a la necesidad de una financiación adecuada
  • Tendrá capacidad para realizar funciones de supervisión, asesoramiento y recomendaciones sobre diversas cuestiones relativas a los derechos humanos
  • Se vinculará con las organizaciones regionales e internacionales
  • Promoverá el conocimiento público, la enseñanza y la investigación en materia de derechos humanos
  • Reconocerá la posibilidad de adoptar funciones “cuasi-jurisdiccionales” como la tramitación de denuncias de particulares o peticiones con fundamento en los derechos humanos

Los Principios requieren que las instituciones nacionales asuman cinco funciones principales: (1) promover los derechos humanos, (2) asesorar a los gobiernos en materia de protección de los derechos humanos, (3) revisar la legislación de los derechos humanos, (4) preparar informes sobre derechos humanos, y (5) recibir e investigar las denuncias del público. El Comité Internacional de Coordinación de Instituciones Nacionales para la Promoción y Protección de los Derechos Humanos (CIC), vinculado a la ONU, identifica 119 INDDHH en todo el mundo, 63 de las cuales se encuentran plenamente acreditadas de conformidad con los Principios de París.

En la práctica, las INDDHH adoptan una variedad de formas y su estricta adhesión a los Principios de París varía considerablemente, sobre todo en términos de composición y funciones. Esto no es llamativo teniendo en cuenta las diferentes expectativas y demandas asociadas a estas instituciones en contextos políticos, institucionales e históricos muy distintos.

Una concepción amplia de las INDDHH incluye en este concepto a las comisiones de derechos humanos, defensorías del pueblo híbridas o de derechos humanos, defensorías del pueblo clásicas que realizan una función de derechos humanos, y comités consultivos. Las defensorías del pueblo se presentan con un abanico de estilos: mientras que algunas se acercan más al mandato clásico de equidad administrativa y respeto al principio de legalidad, en el otro extremo otras utilizan los derechos humanos como normas explícitas de control. Se puede decir que las comisiones de derechos humanos también despliegan un espectro que va desde, por un lado, aquellas que están dotadas de amplias atribuciones para cumplir una función de reparación y entienden en las denuncias de particulares, y por otro, aquellas que actúan como órganos consultivos gubernamentales o institutos de investigación educativa y no atienden las peticiones de los ciudadanos. La delimitación de los tipos básicos de INDDHH plantea una serie de dilemas dado que las líneas entre los distintos modelos se hacen cada vez más borrosas. Esto es especialmente cierto en relación con las instituciones híbridas que se encuentran principalmente en Europa Central y Oriental y América Latina. Más allá del diseño institucional, la prueba decisiva de la efectividad de una INDDHH es su contribución a la protección y promoción de los derechos humanos en su campo de acción.