Resumen del Proyecto

El objetivo de este proyecto de investigación, que se inició en agosto de 2011, es fortalecer la capacidad de las Instituciones Nacionales de Derechos Humanos (INDDHH) en América Latina –que abarcan las Defensorías del Pueblo, Procuradurías y Comisiones de los Derechos Humanos- para participar del Examen Periódico Universal (EPU) en el ámbito del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas con el fin de promover la implementación por parte de los Estados de los estándares internacionales sobre prevención de la tortura (Convención contra la Tortura –CT, y Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura -PFCT).

El Secretario General de las Naciones Unidas ha destacado el papel fundamental de las INDDHH en la “aplicación efectiva de las normas internacionales de derechos humanos a nivel nacional” (A/64/320, 24/08/09). Una encuesta reciente de la OACDH resalta la importancia de la participación de las INDDHH en el EPU -especialmente en América Latina – aunque también subraya la necesidad de un uso más eficaz del proceso del EPU por parte de las instituciones nacionales.

Las IIDDHH como mecanismos de prevención de la tortura se encuentran en una posición buena para fomentar una mejor comprensión del contexto local, supervisar el seguimiento y facilitar el cumplimiento de las obligaciones de la CT. En América Latina, algunos países han designado instituciones nacionales como Mecanismo Nacional de Prevención de la Tortura (MNP) bajo el PFCT (Costa Rica, México y Uruguay). La mayoría de Estados de América Latina han ratificado el PFCT, pero aún no han cumplido con su obligación de designar un MPN (Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Paraguay y Perú). Otros Estados no han ratificado el PFCT, pero a pesar de ello cuentan con instituciones nacionales que están trabajando activamente en la prevención de la tortura (Colombia, El Salvador y Venezuela). La prevención de la tortura en América Latina es un área de interés prioritario para los representantes de los mecanismos contra la tortura de las Naciones Unidas y para la CIDH (Comunicado de Prensa de la CIDH, 30/11/11).

Objetivos

El proyecto tiene varios objetivos:

1. Establecer redes entre las INDDHH y los funcionarios gubernamentales, organizaciones locales de la sociedad civil y actores externos dentro de Naciones Unidas y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que se dedican a la implementación de estándares internacionales sobre prevención de la tortura.

2. Crear una herramienta de difusión multimedia para facilitar la comunicación continua entre las instituciones nacionales y otros actores y aumentar la transparencia y la exposición.

3. Elaborar un documento de la reunión de expertos llevada a cabo en el marco del proyecto. El documento incluye puntos de acción específicos para las INDDHH sobre la implementación de las recomendaciones del EPU en relación con los estándares internacionales para la prevención de la tortura y las obligaciones de los Estados bajo la CT y el PFCT.

Este proyecto tiene como objetivo fortalecer la capacidad de las INDDHH en América Latina para participar de manera efectiva con el EPU y promover la implementación por parte de los Estados Estado de los estándares internacionales establecidos en la CT y el PFCT. Uno de los objetivos principales del proyecto en relación con los países que aún no han designado un MNP es aumentar los conocimientos, capacidades y la aplicación de buenas prácticas por parte de las INDDHH en materia de prevención de la tortura. Para avanzar hacia este objetivo, el proyecto se nutre de la amplia experiencia que ha acumulado el Consorcio de Derechos Humanos sobre las INDDHH, así como de los vínculos que esta organización ha forjado con la OACDH, la CIDH y las INDDHH en América Latina.

El proyecto se concibe como un foro para que los actores de dentro y fuera de las Defensorías o INDDHH participen de un intercambio constructivo de puntos de vista e ideas relacionados con el papel de estas nuevas instituciones en la aplicación de las recomendaciones del EPU relativas a la prevención de la tortura. El proyecto también incorpora un enfoque en otras agencias y mecanismos de las Naciones Unidas, incluyendo el sistema de tratados, el Comité contra la Tortura (CAT), el Comité de Derechos Humanos y los relatores especiales, en particular el Relator Especial sobre la cuestión de la tortura. El objetivo principal del proyecto es aumentar el conocimiento de las obligaciones derivadas de la Convención contra la Tortura (CT) y  su Protocolo Facultativo (PFCT) y del papel de las INDDHH en el monitoreo del cumplimiento de estas normas por parte de los Estados y de los procedimientos del Examen Periódico Universal (EPU).

El taller de Buenos Aires de diciembre de 2011

Un desarrollo clave para a la fecha en el proyecto fue la organización de una reunión de expertos que se celebró en Buenos Aires en diciembre de 2011. Este taller exploró en profundidad: ¿Qué importancia tiene el diseño formal para la comprensión del papel de las Defensorías en el ámbito de la prevención de la tortura? ¿Qué contribución pueden hacer Defensorías en la transmisión de las recomendaciones del EPU y el cambio de comportamiento de los gobiernos? ¿Cuáles son las fortalezas y desafíos clave que enfrentan las Defensorías en lo que respecta a la prevención y las respuestas a los delitos de tortura? En el taller también se reflexionó sobre la calidad de las relaciones de las Defensorías con otras instituciones dedicadas a la erradicación de este delito dentro del Estado y en el ámbito de la sociedad civil. Por último, el taller tuvo por objeto identificar las mejores prácticas y las lecciones aprendidas por las Defensorías, con el fin de facilitar la adopción de métodos de trabajo eficaces y procedimientos preparativos para el comienzo del segundo ciclo del EPU en el 2012. La reunión concluyó con la formulación de una declaración conjunta de las INDDHH participantes.

El taller incluyó una serie de actores de alto nivel con un interés en las Defensorías, en las normas internacionales de derechos humanos y la prevención de la tortura, de considerable interés para la las comunidades de política pública y académica que trabajan en este campo en rápida evolución. El taller estuvo compuesto por seis paneles de Defensorías, expertos –incluyendo actores a cargo de la formulación de políticas públicas, juristas y académicos. Se invitó a los participantes a contribuir escritos cortos para su circulación antes de la reunión. El taller proporcionó un análisis constructivo del potencial papel de las INDDHH en este campo en un momento de creciente interés nacional e internacional. El taller ofreció una valiosa oportunidad para:

  • Profundizar el entendimiento de la experiencia sustancial de las Defensorías de América Latina en los últimos años
  • Contribuir a las discusiones actuales de políticas en torno a la CT, PFCT y el cumplimiento con estándares de derechos humanos por parte de los gobiernos de América Latina
  • Discutir el papel futuro de las Defensorías en el ámbito de la prevención de la tortura con expertos internacionales en el campo
  • Evaluar la conveniencia y las implicancias de la designación de las Defensorías como mecanismos nacionales de prevención bajo el PFCT
  • Asistir en el desarrollo de una red de profesionales de Defensorías, funcionarios gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil y grupos de interés externos unidos por un interés común profesional y/o académico
  • Facilitar la colaboración y la comunicación de las INDDHH y las partes interesadas dentro del mundo de la política, jurídico y académico a través de la creación de una herramienta de difusión multimedia