Información General

La organización de las Naciones Unidas (ONU) constituye la base fundamental del sistema internacional de legislación sobre derechos humanos. El sistema de las Naciones Unidas tiene una serie de características importantes que son clave para una implementación efectiva de los derechos humanos en todos los Estados miembro. Los tratados de derechos humanos de la ONU son un componente central de este sistema: la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes es uno de los nueve tratados básicos de derechos humanos. Como ocurre con todos los instrumentos básicos de derechos humanos, este tratado ha establecido un comité de expertos encargado de vigilar la implementación de las disposiciones del tratado por parte de los Estados miembro. El Comité contra la Tortura (CAT) es el organismo de la ONU que se encarga de vigilar el cumplimiento de la Convención contra la Tortura. El CAT publica interpretaciones del contenido de las disposiciones de derechos humanos en determinados temas. Estas interpretaciones se emiten en forma de observaciones generales. El CAT también hace recomendaciones específicas para cada país en forma de observaciones finales que formula tras el examen de los informes presentados por los Estados parte de conformidad con el artículo 19 de la Convención contra la Tortura. La sección “Las recomendaciones del CAT: Específicas para cada país” contiene enlaces a los informes periódicos y a las observaciones finales para los países de América Latina que se estudian en este proyecto.

La Convención contra la Tortura está complementada también por un protocolo facultativo que trata cuestiones específicas. El Protocolo Facultativo de la Convención contra la Tortura (PFCT) refleja un impulso hacia una mayor coordinación entre los organismos de derechos humanos y las instituciones que operan en todos los niveles, desde el internacional hasta el regional y el nacional. La sección sobre el Protocolo Facultativo incluye una descripción general del Protocolo Facultativo y los Principios de París y de los Mecanismos Nacionales de Prevención. Otro órgano importante es el Subcomité de las Naciones Unidas para la Prevención de la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (SPT), que es uno de los mecanismos de las Naciones Unidas encargados de la prevención de la tortura y otras formas de malos tratos.

Adicionalmente al sistema basado en los tratados, la ONU cuenta con un número de procedimientos especiales, que son mecanismos establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para afrontar ya sea situaciones específicas en países o cuestiones temáticas en todas partes del mundo. El Relator Especial de la ONU sobre la tortura y otros tratos crueles, inhumanos o degradantes se encarga de examinar asuntos referidos. El actual Relator Especial sobre la tortura es el Profesor Juan Méndez.

La sección sobre el Examen Periódico Universal (EPU) proporciona información importante sobre un mecanismo único de la ONU que implica una revisión de los antecedentes de derechos humanos de los 192 Estados Miembro de las Naciones Unidas una vez cada cuatro años. El proceso, que está diseñado para mejorar la situación de los derechos humanos en el ámbito de cada uno de los Estados miembro, opera bajo los auspicios del Consejo de Derechos Humanos. Es un proceso impulsado por los Estados, que proporciona al Estado la oportunidad de ratificar las medidas positivas que ha adoptado para mejorar la situación de los derechos humanos en su país, en cumplimiento de sus obligaciones de derechos humanos. Por otra parte, a través del proceso del EPU, se expiden recomendaciones específicas a los Estados parte. Los documentos relevantes del primer ciclo del EPU, incluyendo los informes de país, un resumen de la información de los interesados y el resultado de la revisión pueden verse en la sección sobre América Latina: Primer ciclo del EPU, Recomendaciones a países.

También puede encontrarse información sobre nuevas modalidades y el calendario oficial para el segundo ciclo del EPU en la sección de preparación para el 2º ciclo.